logo kamerprijsgenie
15 januari 2024

Het verhaal van RoomPriceGenie: Een interview met Ari Andricopoulos, CEO van RoomPriceGenie

In dit interessante interview deelt CEO Ari Andricopoulos het ontstaan en de evolutie van de RoomPriceGenie.

Het verhaal van RoomPriceGenie - Een interview met Ari Andricopoulos, CEO van RoomPriceGenie

Als marketeer die al meer dan 16 jaar met RMS-leveranciers werkt, ben ik altijd enthousiast en geïnteresseerd in het ontdekken van een revenue management-oplossing die anders is dan de rest. Mijn interview van vandaag is met Ari Andricopoulos, CEO van RoomPriceGenie, een geautomatiseerde prijsoplossing met een duidelijk waardevoorstel voor kleinere, onafhankelijke eigendommen. Dus, zonder verder oponthoud, laten we beginnen...

 

Jenn: Heel erg bedankt dat je de tijd hebt genomen om vandaag met me te chatten, Ari. Ik weet dat veel hotels geïnteresseerd zullen zijn in meer informatie over de oorsprong van RoomPriceGenie en wat de oplossing onderscheidt van andere revenue management oplossingen in de industrie.

Ari: Graag gedaan. Blij om hier te zijn!

Jenn: Wat deed je voordat je met RoomPriceGenie begon? Door welke katalysator realiseerde je je dat er behoefte was aan deze oplossing in de horeca?

Ari: Ik ben gepromoveerd in de financiële wiskunde en na mijn afstuderen heb ik 15 jaar lang handelsalgoritmes gemaakt voor hedgefondsen. Technologie ontwikkelen voor de horeca was het laatste waar ik aan dacht, totdat ik zag hoe het hotel van mijn vader (een onafhankelijk hotel met 15 kamers op het Isle of Wight) moeite had om boekingen binnen te halen. Door mijn kennis van handel en het bouwen van algoritmes, zag ik dat er manieren moesten zijn om zijn eigendom beter te laten concurreren met anderen in de bestemming.

In eerste instantie keek ik rond om te zien of ik een ander product kon vinden dat aan zijn behoeften voldeed, maar ik kon niets vinden. Ik ging naar Facebook en vroeg of iemand hoteleigenaren kende met wie ik over dit probleem kon praten. Door gesprekken aan te knopen met hoteliers om beter te begrijpen wat zij deden om in de behoefte te voorzien, ontdekte ik de (vroegere) realiteit van de hotel revenue management industrie: er waren al RM-oplossingen beschikbaar voor grotere hotels, maar die waren veel te complex voor mijn vader om te gebruiken. Bovendien waren de meeste bestaande RMS-oplossingen veel te duur voor een klein hotel, zoals dat van mijn vader.

Toen ik zijn strijd zag en wilde dat hij zo succesvol mogelijk zou zijn, wist ik dat ik mijn vaardigheden en ervaring in het ontwikkelen van handelsalgoritmes kon toepassen op het effectiever prijzen van kamerprijzen, en dat is waar het idee voor RoomPriceGenie werd geboren...

Jenn: Hoe heb je de eerste versie van de oplossing gemaakt?

Ari: Ik begon met het onderzoeken van de vastgoedgegevens waartoe het hotel van mijn vader toegang had. Ik wist dat als ik een systeem zou maken voor het pand van mijn vader, ik niet hetzelfde soort algoritmische modellering zou gebruiken als de traditionele RMS, omdat die een grote hoeveelheid interne gegevens van een pand (historische prijzen) gebruiken om voorgestelde prijzen vast te stellen en vereisen dat gebruikers de gegevens kunnen corrigeren als ze misleidend zijn. Ik wist dat hij dat niet kon.

Ik moest dus nadenken over welke andere gegevensopties konden worden gebruikt door hotels die niet over voldoende historische gegevens beschikten; toen realiseerde ik me dat concurrentiegegevens de perfecte oplossing waren. Als ik een algoritme zou maken dat de positie van een accommodatie zou analyseren (op basis van hun kamerprijzen) ten opzichte van de concurrentie, op basis van vraag en aanbod, dan zou het een gemakkelijke manier zijn voor hoteliers - zoals mijn vader - om te begrijpen hoe ze hun tarieven zouden moeten aanpassen om boekingen en inkomsten te maximaliseren.

Als mijn vader bijvoorbeeld zijn bezettingsgraad moest verhogen en er was een gemiddelde vraag, dan zou hij zijn prijzen moeten verlagen (in vergelijking met de concurrentie) om meer boekingen te verdienen; als de vraag echter bijzonder hoog was en hij al een hogere bezettingsgraad had voor die periode, dan zou mijn vader meer moeten vragen voor zijn kamers. Uiteindelijk was dat (vraag en aanbod) de basis voor het eerste prototype van RoomPriceGenie.

 

Jenn: Hoe zag het ontwikkelingsproces van de oplossing eruit (hoe lang duurde het om te ontwikkelen, deed je het alleen of met partners, etc.)? Hoe vormden de ervaringen en feedback van de eerste gebruikers de ontwikkeling van de oplossing?

 

Ari: Het duurde niet lang om de eerste versie van het algoritme te ontwikkelen, maar het kostte in totaal ongeveer anderhalf jaar om het live te krijgen en op een punt te komen waarop het echte waarde kon bieden aan hotels. Voordat we onze eerste klanten binnenhaalden, boden we de oplossing (gratis) aan verschillende hotels aan om feedback te geven over mogelijke verbeteringen. Op dat moment luisterde ik naar de belangrijkste problemen van revenue managers en probeerde ik al deze pijnpunten te verwerken in de ontwikkeling van de oplossing. In het begin was de oplossing niet geïntegreerd met andere hoteloplossingen (d.w.z. PMS, CRS, enz.), dus de prestaties waren beperkt, maar het was nuttig om ondersteuning en aanbevelingen te krijgen van deskundige revenue managers, zoals Gianluca Marongiu van Swiss Hospitality Solutions en Scott Dahl, een professor in revenue management aan de EHL Hospitality Business School in Lausanne. 

Ik heb er ook hard aan gewerkt om de oplossing intuïtief te ontwerpen, zelfs voor gebruikers die nog niet getraind waren in revenue management. Ik vroeg mezelf af: "Als ik geen verstand had van revenue management, wat zou dan logisch zijn? Wat zou logisch zijn voor mijn vader?" In eerste instantie is dat de manier waarop ik werkte om RoomPriceGenie te onderscheiden van andere revenue management oplossingen; ik nam de basisprincipes van revenue management en transformeerde ze in een meer intuïtieve versie die iedereen, ongeacht hun niveau van technische kennis, kon begrijpen en gemakkelijk kon gebruiken.

Jenn: Hoe en waarom hebben jullie besloten om je te richten op de nichemarkt van kleinere woningen en B&B's, in plaats van op de massamarkt die veel andere RMS'en volgen?

Ari: Zoals ik al eerder zei, zag ik dat er revenue management systemen beschikbaar waren voor experts en dat er niemand was die prijsoplossingen wilde bieden voor niet-experts, zoals mijn vader. Omdat de rest van de industrie zich richtte op revenue managers, zag ik dat gat in de markt en wist ik dat RoomPriceGenie dit zou kunnen opvullen.

Voor een niet-deskundige, zoals mijn vader, wist ik dat het gebruik van een geautomatiseerde prijsoplossing zo'n enorm verschil zou maken voor hun bedrijf en hun leven, dus ook al zou het moeilijk zijn, ik wist dat ik de oplossing moest bouwen. Het meest kritieke en uitdagende deel van de ontwikkeling van de oplossing was ervoor te zorgen dat het in staat was om automatisch robuuste prijzen aan te bieden, zonder dat de hoteliers toezicht hoefden te houden op de prijsstelling, omdat ik wist dat ze niet de expertise zouden hebben om ervoor te zorgen dat de tarieven de huidige marktdynamiek nauwkeurig weerspiegelden (zoals revenue management professionals dat wel zouden kunnen). Voor niet-deskundigen was het erg belangrijk dat ze de oplossing en de prijsaanbevelingen konden vertrouwen, dus we hebben ons gericht op de zekerheid dat onze oplossing 100% op de automatische piloot kon laten draaien en toch optimale resultaten kon garanderen.

Jenn: Hoe heeft het product zich ontwikkeld sinds het begin?

Ari: De tweede (en meer recente) evolutie van het product was om het flexibel en nuttig te maken voor meer geavanceerde gebruikers, zoals revenue managers. Vandaag de dag biedt het ontwerp functionaliteit die RoomPriceGenie bruikbaar maakt voor veel grotere hotels (we hebben nu een flink aantal hotels met meer dan 150 kamers), waardoor we ons minder richten op kleine, onafhankelijke panden. De nieuwe versie van de oplossing is ook aantrekkelijk voor experts, omdat we nu controle bieden over het algoritme voor degenen die een meer geavanceerde, hands-on revenue management-strategie willen implementeren.

Het ontwerp is ook sterk geëvolueerd sinds het begin, toen ik het zelf maakte; vandaag de dag is het veel gestroomlijnder en biedt het een betere UX dan het eerste prototype, waardoor het nog intuïtiever is.

In het algemeen zijn er zoveel manieren waarop de oplossing is verbeterd sinds het eerste prototype, omdat we altijd op zoek zijn geweest naar manieren om onze prijzen te verbeteren; wanneer een klant een probleem of een suggestie heeft, nemen we dat in overweging en gebruiken we dat om de oplossing te verbeteren voor elke gebruiker, ongeacht het type of de grootte van hun hotel. RoomPriceGenie wordt steeds beter en ik ben erg trots op de oplossing die we bieden aan onze huidige en toekomstige klanten.
 

Jenn: Wat zijn vandaag de top drie USP's van de oplossing van RoomPriceGenie?

Ari: De drie belangrijkste USP's van RoomPriceGenie zijn de basis waarop we de oplossing hebben gebouwd:

  •  De eenvoud en bruikbaarheid van de oplossing
  •  De hoogwaardige prijsvoorstellen die de oplossing biedt: Het aanbieden van prijzen van echt goede kwaliteit is erg moeilijk omdat het veel begrip en analyse van de gegevens vereist en de wens om je gegevensanalysemogelijkheden voortdurend te verbeteren - en dat is waar RoomPriceGenie zich onderscheidt van de concurrentie (vooral als je onze oplossing vergelijkt met andere systemen die zijn ontworpen voor kleinere hotels).
  •  Onze klantenservice: We hebben het herhaaldelijk gehoord; onze klanten zijn erg loyaal omdat ze genieten van de ervaring van het werken met ons team, vanaf de implementatie. We zijn een zeer klantgericht bedrijf en het niveau van ondersteuning dat we bieden heeft onze klanten geholpen om meer ROI uit de oplossing te halen dan ze ooit voor mogelijk hadden gehouden.

Jenn: Hoe ziet u het product (en het bedrijf) evolueren in de toekomst?

Ari: Onze toekomstige doelen zijn om de oplossing eenvoudiger in gebruik te blijven maken, om betere en meer functionaliteit te bieden en om ervoor te zorgen dat onze prijsstelling zo hoogwaardig mogelijk blijft, hoe de markt zich ook ontwikkelt. Dat is onze raison d'être en dankzij die ene focus kunnen we onze klanten voortdurend de hoogst mogelijke ROI bieden.

Jenn: Heel erg bedankt voor je tijd, Ari. Het was erg interessant om over jouw ervaring te leren en hoe het je inspireerde om RoomPriceGenie te creëren. Nog een laatste vraag: Is je vader nog steeds een RoomPriceGenie gebruiker?

Ari: Haha, dat is hij! Hij was een van de eersten van meer dan 1.600 hotels wereldwijd die momenteel RoomPriceGenie gebruiken om hun boekingen en inkomsten te maximaliseren. De oplossing heeft zijn bedrijf getransformeerd en heeft hem zelfs geïnteresseerd in prijzen op 83-jarige leeftijd. Mijn vraag aan andere hoteliers die nog geen RMS gebruiken zou zijn: "Als een 83-jarige het kan, waarom zou jij het dan niet kunnen (en waarom zou jij het niet kunnen)?"

 

Om te ervaren hoe RoomPriceGenie de boekingen van je woning kan stimuleren en je winstgevendheid kan maximaliseren, start vandaag nog je risicovrije, 14-daagse proefperiode van onze geautomatiseerde prijsoplossing op kamerprijsgenie.com.

Wil je meer weten over hoe RoomPriceGenie jou kan helpen?
Boek een demo en ontdek hoe hoteliers zoals jij RoomPriceGenie gebruiken om inkomsten te verhogen door betere prijzen.
Bereik ons vandaag. We komen graag in contact.

Abonneer u op onze blog

Lees meer op de blog...

RMS muntenpot
Artikel

Revenue Management Systemen en het herstel van Corona - Zal de prijsstelling accuraat zijn?

Geplaatst op 4 mei 2020
KamerRaccoon RoomPriceGenie

RoomPriceGenie en RoomRaccoon - een match made in room heaven

Geplaatst op 30 november 2020
Prijzen voor kleinere hotels - RoomPriceGenie
Artikel

9 dingen die we hebben geleerd door prijzen vast te stellen voor honderden kleinere hotels

Geplaatst op 19 februari 2022