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Januar 15, 2024

Die RoomPriceGenie-Geschichte: Ein Interview mit Ari Andricopoulos, CEO von RoomPriceGenie

Seien Sie dabei, wenn CEO Ari Andricopoulos in diesem interessanten Interview die Entstehungsgeschichte und Entwicklung von RoomPriceGenie erzählt.

Die RoomPriceGenie Geschichte - Ein Interview mit Ari Andricopoulos, CEO von RoomPriceGenie

Als Vermarkter, der seit mehr als 16 Jahren mit RMS-Anbietern zusammenarbeitet, bin ich immer begeistert und daran interessiert, eine Revenue Management-Lösung zu entdecken, die sich von den anderen unterscheidet. Mein heutiges Interview ist mit Ari Andricopoulos, CEO von RoomPriceGenie, eine automatisierte Lösung für die Preisgestaltung mit einem klaren Mehrwert für kleinere, unabhängige Immobilien. Lassen Sie uns also ohne weitere Umschweife beginnen...

 

Jenn: Vielen Dank, dass Sie sich die Zeit genommen haben, heute mit mir zu sprechen, Ari. Ich weiß, dass viele Hotels daran interessiert sind, mehr über die Entstehungsgeschichte von RoomPriceGenie zu erfahren und darüber, was die Lösung von den anderen Revenue-Management-Lösungen in der Branche abhebt.

Ari: Sehr gerne. Ich bin froh, hier zu sein!

Jenn: Was haben Sie beruflich gemacht, bevor Sie RoomPriceGenie gegründet haben? Was war der Auslöser dafür, dass Sie erkannten, dass es im Gastgewerbe einen Bedarf für diese Lösung gab?

Ari: Ich habe in Finanzmathematik promoviert und nach meinem Abschluss 15 Jahre lang Handelsalgorithmen für Hedgefonds entwickelt. Technologie für das Gastgewerbe zu entwickeln, war das Letzte, woran ich dachte, bis ich sah, wie das Hotel meines Vaters (ein unabhängiges Haus mit 15 Zimmern auf der Isle of Wight) damit kämpfte, Buchungen zu erhalten. Da ich mich mit dem Handel und der Entwicklung von Algorithmen auskannte, erkannte ich, dass es Möglichkeiten geben musste, damit sein Hotel besser mit anderen Hotels in der Region konkurrieren konnte.

Zuerst schaute ich mich um, ob ich ein anderes Produkt finden konnte, das seinen Bedürfnissen entsprach, aber ich konnte nichts finden. Ich ging auf Facebook und fragte, ob jemand Hotelbesitzer kennt, mit denen ich über das Problem sprechen könnte. Als ich mich mit Hoteliers unterhielt, um besser zu verstehen, was sie taten, um den Bedarf zu decken, entdeckte ich die (damalige) Realität der Hotelrevenue Management-Branche: Es gab bereits RM-Lösungen für größere Häuser, aber sie waren viel zu komplex, als dass mein Vater sie hätte nutzen können. Außerdem kosteten die meisten der vorhandenen RMS viel zu viel, als dass ein kleines Hotel wie das meines Vaters sie sich leisten konnte.

Als ich seinen Kampf sah und wollte, dass er so erfolgreich wie möglich ist, wusste ich, dass ich meine Fähigkeiten und meine Erfahrung in der Entwicklung von Handelsalgorithmen auf die Preisgestaltung von Zimmerpreisen anwenden könnte, und so entstand die Idee für RoomPriceGenie...

Jenn: Wie haben Sie die erste Version der Lösung erstellt?

Ari: Ich begann mit der Untersuchung der Immobiliendaten, auf die das Hotel meines Vaters Zugriff hatte. Ich wusste, dass ich, wenn ich ein System für das Hotel meines Vaters entwickeln würde, nicht dieselbe Art von algorithmischer Modellierung verwenden würde, die herkömmliche RMS verwenden, da sie eine große Menge an internen Daten eines Hotels (historische Preise) verwenden, um die vorgeschlagenen Preise zu ermitteln, und von den Benutzern verlangen würden, dass sie die Daten korrigieren können, wenn sie irreführend sind. Ich wusste, dass er das nicht kann.

Ich musste also darüber nachdenken, welche anderen Datenoptionen von Hotels genutzt werden könnten, die nicht über ausreichende historische Daten verfügen. Da wurde mir klar, dass Wettbewerbsdaten die perfekte Lösung waren. Wenn ich einen Algorithmus entwickeln würde, der die Position eines Hotels (basierend auf den Zimmerpreisen) im Vergleich zur Konkurrenz auf der Grundlage von Angebot und Nachfrage analysiert, könnten Hoteliers - wie mein Vater - auf einfache Weise verstehen, wie sie ihre Preise aktualisieren sollten, um Buchungen und Einnahmen zu maximieren.

Wenn mein Vater zum Beispiel seine Auslastung erhöhen musste und die Nachfrage durchschnittlich war, musste er seine Preise (im Vergleich zur Konkurrenz) senken, um mehr Buchungen zu erhalten. Wenn die Nachfrage jedoch besonders hoch war und er bereits eine höhere Belegungsrate für den Zeitraum hatte, sollte mein Vater mehr für seine Zimmer verlangen. Das (Angebot und Nachfrage) war schließlich die Grundlage für den ersten Prototyp von RoomPriceGenie.

 

Jenn: Wie sah der Prozess zur Entwicklung der Lösung aus (wie lange dauerte die Entwicklung, haben Sie sie allein oder mit Partnern durchgeführt usw.)? Wie haben die ersten Erfahrungen und Rückmeldungen der Nutzer die Entwicklung der Lösung beeinflusst?

 

Ari: Es dauerte nicht lange, die erste Version des Algorithmus zu entwickeln, aber es dauerte insgesamt etwa anderthalb Jahre, bis wir ihn in Betrieb nehmen konnten und er einen echten Mehrwert für die Hotels bot. Bevor wir unsere ersten Kunden unter Vertrag nahmen, boten wir die Lösung (kostenlos) verschiedenen Hotels an, um ihnen Feedback zu möglichen Verbesserungen zu geben. Zu diesem Zeitpunkt hörte ich mir an, was die Hauptprobleme der Revenue Manager waren und versuchte dann, all diese Schmerzpunkte in die Entwicklung der Lösung einfließen zu lassen. Zu Beginn war die Lösung nicht mit anderen Hotellösungen (d.h. PMS, CRS usw.) integriert, so dass die Leistung begrenzt war. Es war jedoch von Vorteil, Unterstützung und Empfehlungen von erfahrenen Revenue Managern wie Gianluca Marongiu von Swiss Hospitality Solutions und Scott Dahl, einem Professor für Revenue Management an der EHL Hospitality Business School in Lausanne, zu erhalten. 

Ich habe auch sehr hart daran gearbeitet, die Lösung intuitiv zu gestalten, auch für Benutzer, die noch keine Erfahrung mit Revenue Management haben. Ich habe mich selbst gefragt: "Wenn ich keine Ahnung von Revenue Management hätte, was würde dann Sinn machen? Was würde für meinen Vater Sinn machen?" So habe ich zunächst daran gearbeitet, RoomPriceGenie von anderen Revenue Management-Lösungen zu unterscheiden. Ich habe die grundlegenden Prinzipien des Revenue Managements in eine intuitivere Version umgewandelt, die jeder, unabhängig von seinem technischen Kenntnisstand, verstehen und einfach nutzen kann.

Jenn: Wie und warum haben Sie sich entschieden, den Nischenmarkt kleinerer Immobilien und B&Bs anzusprechen, anstatt den Weg der Massenattraktivität zu gehen, den viele andere RMS gehen?

Ari: Wie ich bereits erwähnte, konnte ich sehen, dass es Revenue Management-Systeme für Experten gab, aber niemand, der Lösungen zur Preisgestaltung für Nicht-Experten, wie meinen Vater, anbot. Da der Rest der Branche auf Revenue Manager abzielte, konnte ich diese Marktlücke sehen und wusste, dass RoomPriceGenie sie füllen konnte.

Ich wusste, dass die Verwendung einer automatisierten Preisgestaltungslösung für einen Nicht-Experten wie meinen Vater einen riesigen Unterschied für sein Geschäft und sein Leben bedeuten würde. Der kritischste und schwierigste Teil der Entwicklung der Lösung bestand darin, sicherzustellen, dass sie in der Lage war, automatisch eine solide Preisgestaltung zu bieten, ohne dass die Hoteliers die Preisgestaltung überwachen mussten, da ich wusste, dass sie nicht über das Fachwissen verfügen würden, um sicherzustellen, dass die Preise die aktuelle Marktdynamik genau widerspiegeln (wie es Revenue Management-Experten könnten). Für Nicht-Experten war es sehr wichtig, dass sie der Lösung und ihren Preisempfehlungen vertrauen konnten. Daher haben wir uns darauf konzentriert, dass unsere Lösung 100% auf Autopilot laufen lassen und trotzdem optimale Ergebnisse erzielen konnte.

Jenn: Wie hat sich das Produkt seit seinen Anfängen entwickelt?

Ari: Die zweite (und jüngste) Entwicklung des Produkts bestand darin, es flexibel und hilfreich für fortgeschrittene Benutzer wie Revenue Manager zu machen. Heute bietet das Design eine Funktionalität, die RoomPriceGenie für viel größere Hotels nützlich macht (wir haben jetzt einige Hotels mit mehr als 150 Zimmern) und unseren Fokus auf kleine, unabhängige Häuser reduziert. Die neue Version der Lösung ist auch für Experten interessant, denn wir bieten jetzt die Kontrolle über den Algorithmus für diejenigen, die eine ausgefeiltere, praktische Revenue-Management-Strategie umsetzen möchten.

Auch das Design hat sich seit den Anfängen, als ich es selbst erstellt habe, stark weiterentwickelt. Heute ist es viel eleganter und bietet eine bessere Benutzeroberfläche als der ursprüngliche Prototyp, was es noch intuitiver macht.

Insgesamt gibt es so viele Möglichkeiten, wie sich die Lösung seit dem ersten Prototyp verbessert hat, denn wir haben immer nach Möglichkeiten gesucht, unsere Preisgestaltung zu verbessern. Wann immer ein Kunde ein Problem oder einen Vorschlag hat, berücksichtigen wir das und nutzen es, um die Lösung für jeden Benutzer zu verbessern, unabhängig von der Art oder Größe seines Hotels. RoomPriceGenie wird immer besser, und ich bin wirklich stolz auf die Lösung, die wir unseren aktuellen und zukünftigen Kunden anbieten.
 

Jenn: Was sind heute die drei wichtigsten USPs der Lösung von RoomPriceGenie?

Ari: Die drei wichtigsten USPs von RoomPriceGenie sind die Grundlagen, auf denen wir die Lösung aufgebaut haben:

  •  Die Einfachheit und Benutzerfreundlichkeit der Lösung
  •  Die hochwertigen Preisvorschläge, die die Lösung bietet: Es ist sehr schwierig, wirklich hochwertige Preise anzubieten, da dies ein hohes Maß an Verständnis und Analyse der Daten sowie den Wunsch voraussetzt, die eigenen Fähigkeiten zur Datenanalyse ständig zu verbessern - und genau hier hebt sich RoomPriceGenie von der Konkurrenz ab (insbesondere wenn Sie unsere Lösung mit anderen Systemen vergleichen, die für kleinere Hotels konzipiert sind).
  •  Unser Kundensupport: Wir haben es immer wieder gehört: Unsere Kunden sind sehr loyal, weil sie die Zusammenarbeit mit unserem Team genießen, von der Implementierung an. Wir sind ein sehr kundenorientiertes Unternehmen, und das Maß an Unterstützung, das wir bieten, hat unseren Kunden geholfen, einen größeren ROI aus der Lösung zu erzielen, als sie je für möglich gehalten hätten.

Jenn: Wohin wird sich das Produkt (und das Unternehmen) Ihrer Meinung nach in Zukunft entwickeln?

Ari: Unser Ziel für die Zukunft ist es, die Lösung weiter zu vereinfachen, bessere und mehr Funktionen anzubieten und sicherzustellen, dass unsere Preise weiterhin so hochwertig wie möglich sind, unabhängig davon, wie sich der Markt entwickelt. Das ist unsere raison d'être, und wir können unseren Kunden dank dieses einzigartigen Fokus kontinuierlich den größtmöglichen ROI bieten.

Jenn: Vielen Dank für Ihre Zeit, Ari. Es war sehr interessant, mehr über Ihre Erfahrungen zu erfahren und darüber, wie diese Sie zur Entwicklung von RoomPriceGenie inspiriert haben. Eine letzte Frage: Ist Ihr Vater immer noch ein RoomPriceGenie-Benutzer?

Ari: Haha, das ist er! Er war einer der ersten von mehr als 1.600 Hotels weltweit, die derzeit RoomPriceGenie nutzen, um ihre Buchungen und Einnahmen zu maximieren. Die Lösung hat sein Geschäft umgestaltet und ihn mit 83 Jahren sogar an der Preisgestaltung interessiert. Meine Frage an andere Hoteliers, die noch kein RMS verwenden, wäre: "Wenn ein 83-Jähriger das kann, warum können Sie es nicht (und warum sollten Sie es nicht tun)?"

 

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